Словарь космических терминов

Меркурий (планета)

Меркурий - первая по порядку от Солнца большая планета в Солнечной системе. Это внутренняя (нижняя) планета. Она принадлежит к земной группе планет и носит имя римского бога торговли, покровителя путешественников. Естественных спутников у этой планеты не обнаружено.

Меркурия
атмосфера
Чрезвычайно разряженная газовая оболочка, состоящая из гелия - 98% и водорода - 2%. Они захватываются планетой из солнечного ветра, но через несколько десятков дней диссипируют (см. Диссипация) в космическое пространство. Им на смену поступают новые порции захваченного газа. В этой постоянно обновляемой атмосфере всегда присутствуют небольшие примеси натрия и калия, выделившиеся из породы Меркурия. Плотность этой газовой оболочки в сотни миллиардов раз меньше, чем плотность земной атмосферы. 

поверхность
Исследованная ее часть очень напоминает лунные материки (см. Луны, моря и материки). Она покрыта реголитом, испещрена множеством кратеров и имеет следы древней вулканической активности. Кроме того, на поверхности Меркурия обнаружено всего одно образование, подобное лунным морям. В составе грунта планеты обнаружено повышенное содержание соединений натрия. В полярных районах Меркурия, в кратерах, где отсутствует прямое солнечное освещение, возможно существование сконденсировавшихся на поверхности водяного льда и серы. Возраст поверхности составляет около 3,9 миллиардов лет.

строение
Планета покрыта силикатной корой. Под ней, на глубине нескольких десятков километров, находится силикатная же мантия толщиной около 600 километров. Ниже расположено железо-никелевое ядро, имеющее радиус около 1800 километров. На его долю приходится около половины массы планеты. Центр масс несколько смещен по отношению к геометрическому центру Меркурия. 

условия видимости на небе 
Меркурий относится к семи перемещающимся по небу небесным светилам, видимым невооруженным глазом (см. Приемник излучения, глаз). См. также Планеты. Визуальная звездная величина этой планеты на небе варьируется со временем от минус 1,0 до плюс 1,3. Размер ее диска изменяется от 12,9 до 4,7 угловых секунд. При этом наблюдается смена фаз, подобная лунным (см. Луны, фазы). Меркурий относится к числу внутренних планет, поэтому оказывается в элонгациях (см. Конфигурация планет, элонгация), которые составляют 280, т.е. это его максимальное отклонение от Солнца на земном небе. Поэтому он все время находится в лучах зари и может наблюдаться сразу после захода Солнца или непосредственно перед его восходом. Вот почему условия для его наблюдений крайне неблагоприятны. Немногие астрономы наблюдали Меркурий. 
В небольшой телескоп детали на поверхности этой планеты различить невозможно. 

физические параметры
Масса: 0,055 массы Земли; диаметр: 0,38 диаметров Земли; плотность: 5,43 г/см3; скорость убегания (см. Космическая вторая скорость): 4,25 км/с; температура поверхности: от плюс 4800 до минус 1800 С; период вращения вокруг оси: 58,65 земных суток; направление суточного вращения по отношению к орбитальному - прямое; среднее расстояние от Солнца: 0,387 астрономических единиц; количество приходящей солнечной энергии в 100 больше падающей на Землю; период обращения вокруг Солнца: 87,97 земных суток, т.е. за время двух своих оборотов вокруг Солнца, планета делает три оборота вокруг собственной оси. Обладает магнитным (см. Поле физическое, электромагнитное) полем, составляющим примерно 1% от интенсивности земного поля. 

  • Словарь космических терминов: