Словарь космических терминов

Планеты

(planodnos - блуждающие, странствующие)
По определению, данному в древности, это “блуждающие светила”, перемещающиеся на фоне неподвижных звезд. Планеты холодные, т. е. несамосветящиеся в видимом спектральном (см. Спектр) диапазоне электромагнитного излучения, а отражающие свет космические тела со значительной массой, которые вращаются по орбитам вокруг Солнца или других звезд. В Солнечной системе нам известно 9 больших планет, по порядку от Солнца это Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун, Плутон и множество астероидов - малых планет. Строгого определения минимальных размеров космических тел, при которых они еще называются малыми планетами, а не метеороидами, не существует. См. статьи по названиям планет и статью Астероиды.
Видимые без применения телескопа планеты (Меркурий, Венера, Марс, Юпитер, Сатурн вместе с Солнцем и Луной) - семь движущихся по небу светил - издавна обращали на себя внимание людей. Их количество повлияло на то, что в неделе именно семь дней. Во многих языках названия некоторых дней недели сохранили лексические корни имен этих светил. 
О планетных системах других звезд см. статью Звезд, спутники невидимые.

гиганты
В Солнечной системе это - Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун, по порядку от Солнца. Они схожи между собой по своим размерам и массам, которые значительно больше, чем у любой планеты земной группы (см. здесь). В них заключено 99,6% суммарной массы всех планет Солнечной системы. Планеты-гиганты вращаются по далеким от Солнца орбитам, но их в основном водородно-гелиевый химический состав значительно больше похож на солнечный, чем у планет земной группы, находящихся ближе к нашему центральному светилу. Планеты-гиганты окружены многочисленными спутниками и кольцами (см. Кольца планет), состоящими из твердых тел небольшого размера. Средняя плотность планет-гигантов значительно меньше, чем у планет земной группы. Их внутренние структуры радикально отличаются от структур планет земной группы. См. также Звезд, спутники невидимые. 

земной группы
В Солнечной системе это - Меркурий, Венера, Земля и Марс, по порядку от Солнца. Они похожи между собой по своим размерам, массам, строению и положению в Солнечной системе и резко отличаются от планет гигантов (см. здесь) прежде всего относительно высокой плотностью. Планета Плутон по своим параметрам несколько похожа на планеты земной группы, но по историческим причинам пока в их число не входит. Она, в отличие от давно известных астрономам планет земной группы, была открыта в 1930 году, а исследована только в 90х годах XX века. 

  • Словарь космических терминов: