Словарь космических терминов

Плазма

(от греч. plasma - plasma - создание, творение)
Плазма - четвертое агрегатное состояние вещества, кроме твердого, жидкого и газообразного. Она представляет собой ионизированный в той или иной степени, с долей ионизированных атомов от 0,1% до 100%, газ. В нем в равных количествах содержатся ионы и электроны, т.е. суммарный электрический заряд большого его объема нейтрален. Основными причинами ионизации газа являются воздействие на него электромагнитного излучения и космических лучей высоких энергий, а также его высокая температура. 
Свойства плазмы и неионизированного газа различны по следующим причинам. Поведение газа полностью описывают классические газовые законы физики. Они основаны на учете простых механических соударений нейтральных атомов или молекул между собой либо с поверхностями твердых тел. В случае же плазмы главную роль играют эффекты электрического взаимного влияния между заряженными частицами на расстоянии, а также их взаимодействия с внешними и порожденными при движении потоков самой плазмы электрическими и магнитными полями (см. Поле физическое, электромагнитное). 
Свойства плазмы в большой степени зависят от ее концентрации, степени ионизации, температуры. Существенную роль играют и интенсивности “вмороженных” - содержащихся внутри плазменных облаков - и внешних магнитных полей. Плазменное облако неразрывно связано со своим внутренним - вмороженным - магнитным полем. Это поле подобно гибкому и растягивающемуся, но упругому скелету. Оно заставляет деформирующееся под действием внешних воздействий плазменное образование сохранять свою целостность. При достаточно энергичном внешнем воздействии фрагмент плазменного облака все же может отделиться от основной его части. Однако при этом произойдут пересоединения силовых линий вмороженного магнитного поля. Поле вновь замкнется и образуется новый, похожий на “материнский”, но меньший плазменный объект. 
Важным свойством обособленного плазменного образования, обладающего вмороженным магнитным полем, является его сопротивление слиянию с другим плазменным объектом. Для реализации такого события должны возникнут очень специфические и требующие притока большого количества энергии условия. Эта особенность, например, определяет процессы в солнечной фотосфере (см. Солнца, фотосфера) и в нижележащих солнечных слоях, взаимодействие облаков солнечного ветра с магнитосферами планет и т. д. То есть везде, где имеется достаточное количество взаимодействующих плазменных объектов. 
Подавляющая часть вещества во Вселенной существует в виде плазмы. Из плазмы состоят звезды, межзвездные и межгалактические облака, солнечный и звездный ветер и т.п. Ее свойства оказывают огромное влияние на природу и эволюцию большинства космических объектов. 

  • Словарь космических терминов: