Cпутниковая миссия, направленная на изучение гравитационного поля Земли (GRACE)

GRACE (англ. Gravity Recovery And Climate Experiment) — спутниковая миссия, направленная на изучение гравитационного поля Земли и его временных вариаций, связанных, в частности, с процессами изменения климата.
GRACE картографирует гравитационное поле, измеряя положение двух идентичных спутников, находящихся на полярной орбите на высоте 500 км. Спутники были запущены с космодрома Плесецк 17 марта 2002.
Спутники непрерывно обмениваются радиосигналами в микроволновом диапазоне, что позволяет с микронной точностью отслеживать изменения расстояния между ними. Собственное движение и ориентация спутников регистрируются с помощью приёмников GPS, акселерометров и звёздных датчиков. Кроме того, спутники оснащены уголковыми отражателями для использования в спутниковой лазерной дальнометрии.
Спутники пролетают над каждым участком Земли приблизительно раз в месяц, что позволяет прослеживать естественные перемещения масс (преимущественно связанные с круговоротом воды в природе). 

GRACE

Гравитационная модель по данным GRACE (Европа и Африка)

Достижения

По данным GRACE была построена наиболее точная на данный момент карта глобального гравитационного поля Земли.
По наблюдениям с 2002 по 2005 годы было доказано быстрое таяние льда Гренландии.
В 2006 группа исследователей во главе с Ralph von Frese и Laramie Potts по данным GRACE обнаружила в Антарктиде метеоритный кратер диаметром около 480 км.