Астрономы-любители нашли потерянный в космосе телескоп "Гершель"

Астрономы-любители отыскали в космосе телескоп "Гершель", потерявшийся после того, как ученые не смогли определить точные параметры его орбиты, говорится в сообщении на сайте любительской сети телескопов Фолкса.
Астроном-любитель Ричард Майлс во время наблюдений на австралийской обсерватории Сайдинг-Спринг 10 сентября обнаружил аппарат и сумел определить его координаты: "Гершель" был виден на небе как объект 23-й звездной величины.

Британский астроном Тим Листер, опираясь на эти данные, провел собственные наблюдения с телескопа LCOGT-B в ЮАР, а 24 сентября Майлс снова провел наблюдения "Гершеля". К тому моменту он был в 10 миллионах километров от Земли и имел 24-ю звездную величину.
Благодаря полученным от астрономов-любителей данным, ученые смогли определить точную траекторию "Гершеля" и предсказать, где именно он появился на небе в 2027 году с точностью до пары градусов.
Аппарат "Гершель", названный так в честь британского астронома Уильяма "Гершеля", был запущен на орбиту 14 мая 2009 года. На обсерватории был установлен крупнейший инфракрасный телескоп в космосе, диаметр зеркала которого составляет 3,5 метра.
Благодаря тому, что его камеры охлаждались жидким гелием, "Гершель" мог улавливать излучение, исходящее от самых холодных объектов Вселенной.
С помощью "Гершеля" ученые провели более 35 тысяч сеансов наблюдений и около 600 наблюдательных программ. Архив данных, собранных телескопом, как надеются ученые, может скрывать в себе множество открытий. "Гершель" дал ученым возможность исследовать процессы рождения звезд и формирования галактик, позволил обнаружить следы воды по всей Вселенной.
В конце апреля на борту аппарата закончился запас жидкого гелия, и научная миссия "Гершеля" завершилась.
В июне обсерватория "Гершель" получила свою последнюю команду и отправилась на орбиту захоронения, после чего была "утеряна" учеными.
По материалам: Кoрреспондент

Источник: 
Подробности.ua