Астрономы случайно увидели скрытную "луну" Нептуна на снимках "Хаббла"

МОСКВА, 8 окт - РИА Новости. Астрономы случайно обнаружили на снимках "Хаббла" один из самых скрытных объектов Солнечной системы - Наяду, спутник Нептуна, единственные "портреты" которой были ранее получены при помощи "Вояджера-2" в 1989 году, и представили свое открытие на ежегодной планетологической конференции Американского астрономического сообщества в Денвере
"Наяда избегала нашего взгляда с того момента, как "Вояджер" покинул
окрестности Нептуна и двинулся дальше. Если посмотреть на Наяду и Нептун с Земли, их разделяет лишь одна секунда дуги, что эквивалентно толщине человеческого волоса при его рассмотрении с расстояния в 50 метров", - заявил автор новых снимков "скрытной планеты" Марк Шоуальтер (Mark Showalter) из Института поиска внеземных цивилизаций SETI в городе Маунтин- Вью (США).
Шоуальтер и его коллеги достаточно давно наблюдают за Нептуном и его окрестностями при помощи наземных и космических телескопов. Так, в июле этого года его группа случайно обнаружила новый спутник этого газового гиганта, S/2004 N 1, изучая кольца Нептуна при помощи телескопа "Хаббл". Данный опыт воодушевил астрономов, и они проанализировали старые снимки "Хаббла", пытаясь найти другие любопытные объекты рядом с Нептуном.
Здесь ученых ожидало удивительное открытие - на снимках "Хаббла" с 2004 по 2009 года астрономы обнаружили небольшую планету, которая изначально показалась им новой. Затем, когда они проанализировали ее силуэт и определили диаметр - 100 километров, они поняли, что имеют дело с Наядой, самой скрытной и близкой спутницей Нептуна.
По словам Шоуальтера и его коллег, орбита Наяды необъяснимым образом поменялась, причиной чего могло послужить ускорение движения спутника вокруг Нептуна. Как предполагают астрономы, это может быть связано с тем, что часть внутренних колец Нептуна исчезла за последние годы, что могло привести к перестройке орбит у ближайших к нему спутников, таких как Наяда.

Источник: 
Новости@MAIL.RU