Демонстрационный пуск к МКС созданной с участием Украины РН Antares с грузовым модулем Cygnus запланирован на 18 сентября

Американская Orbital Science Corp. готовит на 18 сентября демонстрационный полет к Международной космической станции (МКС) созданной с участием Украины новой ракеты-носителя (РН) среднего класса Antares с грузовым модулем Cygnus.
Согласно официальной информации Orbital Science Corp. из открытых источников, пуск РН Antares с грузовым модулем Cygnus намечен на среду рамках пускового окна с 17:50 по 18:05 по Киеву со стартовой площадки Среднеатлантического регионального космопорта (MARS) NASA на базе Уоллопс (Вирджиния, США).
Согласно ранее обнародованным Orbital Science Corp оценкам, успешное выполнение демонстрационного полета Antares с грузовым модулем Cygnus позволит компании перейти к следующему этапу программы сотрудничества с NASA в рамках соглашения c Commercial Orbital Transportation Services (COTS): намеченной на конец года доставке на МКС при помощи Antares полезного груза.
По данным компании, согласно условиям заключенного в 2008 году контракта с NАSA объемом $1,9млрд, в 2013-2016 годах Orbital Science должна обеспечить восемь регулярных грузовых рейсов Antares к МКС и доставить груз массой 20 тонн.
В 2008 году украинские ГКБ "Южное" и ПО "Южмаш" (оба - Днепропетровск) подписали долгосрочный, сроком до 2019 года, контракт с американской Orbital Science Corp. на разработку и изготовление первой ступени РН Antares для доставки грузов на МКС. По данным из открытых источников, новая РН будет выводить грузы до 7 тонн на низкие орбиты.
В соответствии с контрактом, украинская сторона обеспечила разработку и изготовление первой ступени РН. Американская сторона ответственна за вторую ступень, наземный комплекс и маркетинг проекта. Финансирование программы осуществляется при участии NASA.
РН Antares оснащена ракетным двигателем НК-33, разработанным для сверхтяжелой ракеты Н-1, проект которой был закрыт в 70-е годы вместе с советской Лунной программой. На сегодняшний день американской стороной закуплено у РФ около 40 двигателей.
Первый успешный запуск новой РН Antares осуществлен с американского космодрома на о.Уоллопс 22 апреля.
Весной 2012 года осуществлен первый полет частного космического корабля Dragon к МКС. Окончательные выводы о распределении портфеля заказов на доставку грузов к МКС могут быть сделаны NASA после серии успешных запусков новых РН.
CША, наряду с РФ, Бразилией, КНР и Европейским космическим агентством (ЕКА), входят в число основных партнеров Украины в космической сфере.

Источник: 
Интерфакс-Україна