К МКС успешно стартовал первый частный космический корабль

С американского космодрома на мысе Канаверал к МКС успешно стартовал первый частный космический корабль - грузовой Dragon, созданный компанией SpaceX, сообщает Reuters. Запуск ракеты Falcon-9 с беспилотным кораблем состоялся во вторник в 03:44 по времени Восточного побережья США (11:44 по Москве). Прямая трансляция велась на сайте NASA.
Отправить Dragon к МКС планировалось еще в минувшую субботу, однако старт сорвался в последнюю минуту из-за повышенного давления в одном из двигателей нижней ступени ракеты. Специалисты SpaceX установили, что причиной высокого давления стал неисправный клапан, который впоследствии был заменен, напоминает ИТАР-ТАСС.
Запуск первого коммерческого корабля к орбитальной станции, первоначально назначенный на 7 февраля, до этого также неоднократно переносился в связи с необходимостью проведения дополнительных тестов программного обеспечения, отвечающего за стыковку со станцией.
Согласно контракту между SpaceX и NASA на сумму 278 млн долларов, в ходе нынешнего полета Dragon подлетит к МКС, после чего астронавты должны захватить грузовик с помощью канадского дистанционного манипулятора SSRMS и пристыковать его к станции. Стыковка предварительно запланирована на 16:06 25 мая, а 31 числа корабль должен отстыковаться и вернуться на Землю, сообщает "Интерфакс".
Если нынешняя миссия окажется успешной, это откроет новую страницу в истории освоения космоса - начнется эпоха регулярных частных полетов на орбиту. В случае успеха демонстрационного полета компания SpaceX по другому контракту с NASA на сумму 1,6 млрд долларов начнет регулярные полеты кораблей Dragon к МКС. Всего намечается не менее 12 таких миссий.
 

Источник: 
NEWSru.com