Лунный зонд LADEE вышел на финишную прямую

Американский лунный зонд LADEE после серии маневров на околоземной орбите взял курс к Луне, как ожидается, он должен выйти на окололунную орбиту 6 октября, сообщает сайт Spaceflight101.
Вместе с тем, официальной информации о ходе миссии нет, поскольку ее сайт, как и весь сайт НАСА, закрыт из-за бюджетного кризиса в США. Не обновляется также аккаунт LADEE в Twitter.
Ракета "Минотавр-5" с лунным зондом успешно стартовала в середине сентября с космодрома на острове Уоллопс. Зонд LADEE оставался на высокоэллиптической околоземной орбите около трех недель, чтобы выйти к Луне в нужное время и в нужном положении.
За это время ученые провели первые проверки бортового оборудования и научных приборов, теперь зонд отправился непосредственно к спутнику Земли.
Как ожидается, 6 октября аппарат прибудет к Луне и начнет серию маневров по выходу на окололунную орбиту - к 7 октября он выйдет на высокоэллиптическую орбиту с максимальной высотой 750 километров, а к 12 октября перейдет на круговую орбиту с высотой 250 километров. На этой орбите зонд начнет подготовку к исследовательской программе, а также проведет сеанс лазерной связи с Землей. Затем орбиту будут постепенно понижать до высоты около 50 километров.
Проект LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) общей стоимостью 280 миллионов долларов предназначен для исследования крайне разреженной лунной атмосферы (экзосферы) и пылевых частиц у ее поверхности. Собранные данные помогут ученым судить об экзосфере Меркурия и других тел Солнечной системы. С помощью аппарата LADEE будет также проведен эксперимент по лазерной связи между Луной и Землей. Научная миссия зонда на окололунной орбите продлится 100 дней - к концу этого срока на борту аппарата должно закончиться горючее, и он не сможет поддерживать орбиту.
Ученые намерены в конце миссии разбить зонд о поверхность Луны, как это было сделано ранее с зондами GRAIL, чтобы наблюдая за вспышкой, получить новые данные о составе пород в месте падения, передает РИА Новости.
К.И.