Марсоход Кьюриосити нашел на Марсе воду

Первый зачерпнутый ковш с землей на Марсе, проанализированный марсоходом NASA "Кьюриосити", показал, что материал содержит несколько процентов воды в массовом выражении. Что это означает? Что будущим колонистам Марса не придется мучиться от жажды? Именно так.
"Одним из самых интересных результатов анализа этого самого первого образца, попавшего в "Кьюриосити", является высокий процент воды в почве, - говорит Лори Лешин, ведущий автор исследования. - Около 2 % почвы марсианской поверхности состоят из воды, что достаточно много и интересно с научной точки зрения".
Образец также высвободил значительное количество двуокиси углерода, кислорода и серных соединений при нагревании.
"Кьюриосити" приземлился в кратере Гейла на поверхности Марса 6 августа 2012 года, чтобы найти ответ на вопрос "была ли жизнь на Марсе?". Для этого "Кьюрисити" стал первым марсоходом, оснащенным оборудованием для сбора и обработки образцов горных пород и грунта. Один из этих инструментов был задействован в текущем исследовании. SAM (анализ образцов Марса) включает газовый хромотограф, массовый спектрометр, настраиваемый лазерный спектрометр, позволяющий выявить широкий спектр химических соединений и определить соотношение различных изотопов ключевых элементов.
"Эта работа не только демонстрирует, что SAM отлично работает на Марсе, но также показывает, что SAM отлично вписывается в арсенал мощных научных инструментов "Кьюриосити", - говорит Пол Махаффи, главный исследователь SAM в Центре космических полетов Годдарда в Мэриленде. - Объединив анализы воды и других летучих веществ в SAM с минералогическими, химическими и геологическими данными других инструментов "Кьюриосити", мы получили наиболее полную информацию, когда-либо собранную на марсианских просторах. Эти данные в значительной степени улучшат наше понимание процессов на поверхности планеты и роли воды в истории Марса".
Это первый твердый образец почвы, который был проанализирован инструментами "Кьюриосити". Самый первый ковш с материалом, который подвергся анализу. И хотя это только начало истории, то, что узнали ученые, весьма существенно. Тридцать четыре исследователя были вовлечены в эту работу.
В исследовании ученые использовали ковш марсохода, чтобы собрать пыль, грязь и мелкозернистую почву на песчаном участке, известном как "Каменное гнездо". Исследователи скормили почти пятую часть образца SAM. Внутри анализатора пыль, грязь и прочий мусор были нагреты до 835 градусов по Цельсию.
Выпечка образца показала соединение, содержащее хлор и кислород, скорее всего хлорат или перхлорат, ранее предполагаемые только в местах на высоких широтах Марса. Эта находка в экваториальной зоне "Кьюриосити" позволяет задуматься о более широком распространении химического соединения. Анализ также свидетельствует о наличии карбонатов, которые образуются в присутствии воды.
В дополнение к определению объема основных газов, SAM также проанализировал соотношение изотопов водорода и углерода в высвобождаемой воде и двуокиси углерода. Изотопы являются вариантами одного и того же химического элемента с разным количеством нейтронов, а значит и с разным атомным весом. SAM выяснил, что соотношение изотопов в почве аналогично тому, которое обнаружилось в атмосфере, что указывает на сильное взаимодействие почвы с атмосферой.
"Соотношение изотопов водорода и углерода подтверждает мысль о том, что пыль движется вокруг планеты и взаимодействует с некоторыми газами в атмосфере", - говорит Лешин.
SAM также способен искать следы органических соединений. Хотя в процессе экспериментов в "Каменном гнезде" было обнаружено несколько простых органических соединений, они не были марсианского происхождения. Ученые допускают, что они могли образоваться в процессе нагревания неорганических соединений, либо во время взаимодействия наземных организмов, уже присутствовавших в инструментах SAM.
"Мы предполагаем, что органика вряд ли сохранилась в слоях почвы, которые подвергаются суровой радиации и окислению, - говорит Лешин. - Мы совсем не ожидали обнаружить органические молекулы на поверхности, и это поддерживает стратегию "Кьюриосити" по бурению почвы, чтобы продолжить поиск органических соединений. Нужно найти образцы, в которых органика имела больше шансов на сохранение".
Результаты проливают свет на состав поверхности планеты, а также прокладывают путь будущим исследованиям, считает Лешин.
"Марс обладает таким типом почвы, которая перемешалась в процессе частых пыльных бурь и штормов. Поэтому ковш с материалами почвы Марса представляет собой коллекцию марсианских камней, - говорит Лешин. - Если смешать множество гранул вместе, вы наверняка получите точную картину типичной марсианской коры. Выяснив о ней в одном месте, вы узнаете, какая она по всей планете".
Эти результаты имеют важное значение для будущих исследователей Марса.
"Теперь мы знаем, что на Марсе будет много легкодоступной воды, - говорит Лешин. - Когда мы пошлем людей, они смогут зачерпнуть почву в любом месте на поверхности Марса, нагреть ее и получить воду".
hi-news.ru

Источник: 
Lenta-UA