НАСА собирается отправить в космос 3D-принтер

В следующем году НАСА собирается запустить в космос первый 3D-принтер. По мнению специалистов новое устройство размером с тостер полностью изменит жизнь космонавтов на орбитальной станции и позволит им при необходимости в любой момент времени создавать какие угодно инструменты и запчасти.
Принтеры станут настоящими летающими заводами в миниатюре, способными слой за слоем формировать из пластика объекты абсолютно любой формы. Известно, что сегодня врачи активно используют эти приборы для создания искусственных суставов для своих пациентов, а художники нашли им применение в ювелирной индустрии.
В лабораториях НАСА специалисты с помощью 3D-принтеров строят небольшие спутники, способные передавать данные с космических станций на Землю, а также делают запасные части для ракет, выдерживающие экстремальные температуры и давление.
Ученые в настоящий момент полны энтузиазма приспособить полезный прибор для работы в космосе. Они надеются, что обычные пластиковые катушки при успешном исходе операции смогут заменить то немыслимое количество разнообразных инструментов, в котором порой нуждаются космонавты во время своего прибывания на орбитальных станциях.
Правда, до отправки принтеров в космос придется внести в них ряд изменений.
Космическое путешествие, как известно, сопряжено со многими проблемами: начиная от перегрузок и колебаний во время запуска и заканчивая необходимостью работать в экстремальных условиях на орбите, включающих микрогравитацию, отличное от земного давление, ограниченную мощность и частую смену температур. Все это делает земные аппараты непригодными для полета в космос и требует их основательной переделки.
Предположительно первый испытательный запуск новой модели 3D-принтера произойдет осенью 2014 года. В настоящее время над преобразованием устройства работает небольшая компания-стартап "Made In Space" в Силиконовой долине.

Источник: 
Новости Америки