Проницательность следом за Любознательностью

Соединенные Штаты всерьез взялись за Марс Юрий Караш 21.08.2012 Похоже, после всех "унылостей" в космической программе США, включая сокращение в будущем бюджете ассигнований на марсианские исследования и выход НАСА из европейского проекта ЭкзоМарс (ExoMars), у американских программ по изучению Красной планеты открылось "второе дыхание". Очевидно, что свою роль в этом сыграло успешное начало миссии марсохода "Кьюриосити".
Еще не успели улечься испарения, поднявшиеся из марсианских пород после того, как "Кьюриосити" впервые обжег их лазерным лучом, как 20 августа НАСА объявило о начале нового проекта по исследованию Марса. Данный проект является частью программы под общим названием "Дискавери" (Discovery, или открытие - рус.), цель, которой - изучение солнечной системы при финансировании, не выходящем за рамки бюджета НАСА.
Новая миссия получила название "Инсайт" (InSight). Это - аббревиатура словосочетания Interior exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, что переводится, как "Исследование внутреннего строения через изучение сейсмической активности, геодезии и теплопередачи". Довольно громоздкое название, правда? Вот НАСА и "закодировало" его в коротком, звучном и вполне соответствующем сути миссии слове InSight, что можно перевести как "Проницательность". К тому же, это человеческое качество вполне естественно дополняет "Любознательность" ("Кьюриосити").
Материализация "Проницательности"
Чтобы повысить шансы на успех проекта, а заодно побыстрее его осуществить, НАСА решило действовать по принципу: "Самый короткий путь (а применительно к космической технике - и дешевый) - это тот, который знаешь". В основу конструкции космического аппарата (КА) "Инсайт" положен уже известный и успешно отработавший в 2008 г. на Марсе КА "Феникс".
Таким образом, удастся избежать дорогостоящих проектно-конструкторских работ и испытаний, и снизить риск, который всегда достаточно высок, когда речь идет об использовании новой техники. Построит "Инсайт", как раньше - "Феникс", компания "Локхид Мартин". Стоимость всей миссии "Проницательности" оценивается в 425 миллионов долларов. Осуществлен этот проект будет уже известной нам "родительницей" всех предшествующих марсианских исследовательских миссий США - "Лабораторией реактивного движения", или JPL.
"Феникс" был стационарным агрегатом, который проводил исследования только в месте своей посадки. При том, что он передал на Землю весьма важные данные, нельзя сказать, что его миссия стала "новым словом" в исследовании Красной планеты. "Феникс" во многом повторял миссии "Викингов" середины 1970-х годов, правда, на более высоком уровне. В его научную программу входил поиск среды на Марсе, пригодной для жизни микроорганизмов, а также изучение льда в приполярных областях.
И вот теперь "Феникс" будет частично "реинкарнирован" в "Инсайте".
Послушать "сердце" Марса
Именно этим и займется "Инсайт" на Красной планете. Впервые (насколько мы, конечно, знаем) за четыре с половиной миллиарда лет жизни Марса ему сделают "УЗИ", померяют "давление" и посчитают "пульс". Если же перевести все эти действия на академический язык, то "Инсайт", согласно официальному сайту JPL, будет исследовать внутреннюю активность Марса, его температуру и "рефлексы" (под последним понимается колебания в движении планеты под воздействием Солнца, а также двух ее спутников - "Фобоса" и "Демоса").
В качестве инструментов исследования будут использованы два основных прибора. Первый называется SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure). Данное словосочетание переводится, как "Сейсмический эксперимент по исследованию внутренней структуры". Это - вклад в миссию Французского космического агентства (CNES).
Второй - НР3. Столь "хитрое" название данного прибора объясняется довольно просто: НР3 - это аббревиатура словосочетания, в котором три раза подряд используются слова, начинающиеся с латинской буквы Р - Heat Flow and Physical Properties Package. Переводится это как "Комплект оборудования для исследования теплопередачи и физических свойств", и является вкладом Германского космического агентства (DLR).
Кроме данных приборов на "Инсайте" будет установлено предоставленное JPL оборудование для проведения "Эксперимента по исследованию вращения и внутренней структуры", или RISE (the Rotation and Interior Structure Experiment). Название говорит само за себя. Цель эксперимента - используя системы связи "Инсайта" произвести точное измерение вращения Марса.
Зачем это нужно
Вот как объясняет сама JPL необходимость осуществления проекта "Инсайт": "Предыдущие миссии на Марс изучали историю Красной планеты по ее поверхности: каньонам, вулканам, скалам и почве. Но никто еще не ставил цель исследовать ранние этапы эволюции планеты, своего рода "строительные блоки", из которых она была сложена. А это можно сделать, только заглянув под ее поверхность".
Итак, очередное исследование Марса. Казалось бы, сколько можно? Разве в Солнечной системе нет других планет? Во многом именно ради более глубокого понимания их природы и процессов формирования, и будет отправлен на Марс "Инсайт". Дело в том, поясняет JPL, что геологическая активность у Марса была меньше, чем у Земли. Например, у Красной планеты нет тектонических плит. А это значит, что она лучше сохранила историю развития своего ядра, мантии и коры.
Изучая в рамках проекта "Инсайт" размеры, толщину, плотность и структуру этих ключевых составляющих "тела" Марса, а также излучение тепла из его недр, ученые надеются проникнуть в тайны процесса эволюции всех каменистых планет Солнечной системы. Тем более, что Красная планета, по мнению представителей академического сообщества, вообще является уникальным объектом для такого рода исследований. С одной стороны, Марс достаточно большой, чтобы пройти те же этапы планетной эволюции (внутренний разогрев с последующей "сатурацией", то есть разделением внутренних слоев небесного тела на ядро, мантию и кору), что и остальные обитатели Солнечной системы, в частности Земля, Венера, Меркурий, Луна.
С другой - он достаточно мал, чтобы не растерять в себе за четыре с половиной миллиарда лет следы этой эволюции. Ученые полагают, что именно внутри Марса может находиться наиболее хорошо сохранившаяся среди прочих небесных тел Солнечной системы история планетного формирования.
Красная планета - вне конкуренции
Причем, в буквальном смысле этого слова. Ведь миссии "Инсайт" за право быть реализованной пришлось конкурировать с двумя другими проектами в рамках программы "Дискавери": "Исследователем моря Титана", или TiME (Titan Mare Explorer), а также миссией к планете Хоппера. В рамках первого проекта предполагалось доставить на поверхность метанового моря Титана - спутника Сатурна, увешанный научными приборами "бакен". В рамках второго - совершить с помощью одного космического аппарата несколько посадок на комету с целью изучения солнечного воздействия на нее.
НАСА выбрало "Инсайт". Глава этого ведомства Чарльз Болден объяснил данный выбор двумя главными причинами. С одной стороны "исследование Марса является высшим приоритетом для НАСА, - подчеркнул он. - Выбор миссии "Инсайт" гарантирует, что мы продолжим открывать тайны Красной планеты и закладывать основы для осуществления на нее пилотируемого полета". С другой - "недавняя успешная посадка "Кьюриосити" серьезно подняла общественный интерес к космическим исследованиям и объявление [об "Инсайте"] ясно дает понять, что впереди нас ждут новые захватывающие миссии на Марс".
Вполне убедительно, не правда ли?
 

Источник: 
Голос Америки