Самый большой самолет в мире Stratolaunch впервые покинул ангар

Оказывается, соучредитель Microsoft Пол Аллен провел последние шесть лет работая над гигантским самолетом, предназначенным для запуска ракет в космос. Сегодня его компания Stratolaunch Systems впервые выкатила этот невероятных размеров самолет из ангара в пустыне Мохаве.
Характеристики
Размах его крыла 117 м, что делает его самым большим в мире по этой характеристике. Он весит около 227 тонн, а вместе с нагрузкой - до 600 тонн. Stratolaunch ездит по земле на 28 колесах и в конечном итоге будет перевозить свой груз с помощью шести двигателей от Boeing 747.
Зачем такие размеры? Аллен планирует использовать самолет Stratolaunch в качестве носителя. Однако вместо того, чтобы взлетать с пусковой площадки, что требует большого расхода топлива, Stratolaunch будет сначала поднимать ракеты на суборбитальные высоты, где и будет производиться запуск. Частная космическая компания Orbital ATK первой заключила сделку со Stratolaunch Systems в октябре прошлого года, чтобы использовать гигантский самолет в качестве пусковой установки для своей ракеты Pegasus XL, которая используется для отправки небольших спутников в космос.
Другие схожие проекты
Примечательно, что это второй проект Пола Аллена в космической области. Его "первенец", SpaceShipOne, служит теперь в качестве основы для космического корабля другого эксцентричного бизнесмена и основателя авиакомпании Virgin Galactic Ричарда Брэнсона. Также мы недавно писали о схожем проекте Boeing, а основатель Google Сергей Брин, строит гигантский дирижабль вместе с NASA.
Так или иначе, Stratolaunch только что перешел в стадию тестирования, и запуск состоится еще не скоро. "Это был важный шаг в подготовке самолета для наземных испытаний, затем будут испытания двигателей, наземное маневрирование, в конечном счете, первый полет", - пишет компания на своем сайте. Если все получится, Stratolaunch сможет выполнить свой первый демонстрационный полет в 2019 году, пишет the Verge.
https://hi-tech.mail.ru/news/stratolaunch-alen/?frommail=1&fromnews=1