SpaceX проводит испытания революционной ракеты

Надежда зарождающейся эпохи космического туризма и коммерческих космических перелетов кое-что показала в воскресенье. Но стоит отметить, что у SpaceX появился конкурент: компания Orbital Sciences из Даллеса, штат Вирджиния, состыковалась и доставила грузы на МКС - вторая коммерческая компания, проведшая такой трюк.
Тем временем в Хоторне SpaceX испытывает возможности новой многоразовой ракеты и запуск сцепленных спутников.

Для Orbital стыковка грузового дрона Cygnus в 7 утра по времени EST 29 сентября стала облегчением. Дрон появился на орбите 18 сентября, но его стыковка с МКС была задержана на неделю из-за путаницы в данных GPS, которая потребовала исправления программного обеспечения.
Успешная стыковка должна породить здоровую конкуренцию на рынке доставки грузов на МКС - ранее SpaceX была единственной коммерческой организацией, предлагающей эту услугу. Также это должно повысить надежность и гарантировать высвобождение дополнительного научного и человеческого потенциалов в отношении научной станции.
Неконтролируемая аэродинамика
Если учитывать госучреждения, Cygnus - это пятый тип беспилотного транспорта, доставляющего груз на МКС после российского "Прогресса", европейского ATV, японского HTV и Dragon от SpaceX.
Но что по-настоящему подчеркивает рассвет новой эпохи космических перелетов, так это второй запуск в тот же день. Спустя всего несколько часов после того, как манипулятор МКС вырвал Cygnus из пустоты, SpaceX выпустила последнюю версию своей ракеты Falcon 9 с авиабазы Ванденберг в Калифорнии.
Первые версии Falcon 9 донесли капсулу Dragon до МКС. А эта понесла канадский полярный спутник Cassiope и пучок спутников CubeSat на низкую околоземную орбиту. Кроме того, этот Falcon 9 стал первой попыткой проверки возможного повторного использования ракеты.
После того как вторая ступень освободилась, первая, которая в обычном случае сгорела бы и была потеряна навсегда, включила три из девяти двигателей. Это затормозило сверхзвуковой подъем, что позволило ей заново войти и свободно упасть в Тихий океан.
Именно тогда начала падать вертикальная скорость, по мере приближения к океану, в процессе чего можно было продемонстрировать жизнеспособность мягкой посадки - ранее SpaceX демонстрировала это с ракетой Grasshopper. Но в результате неконтролируемой аэродинамики топливо разлилось из резервуара, то есть ракета осталась без топлива на посадку. В общем, ступень завершилась ударом о воду.
Позитивный провал
"Ракета-носитель должна была активироваться дважды (при сверхзвуковом торможении и посадке), но из-за крутящего момента в воздухе топливо центрифугировало и мы сгорели", - написал в "Твиттере" основатель SpaceX Элон Маск. - "Между этим полетом и тестами Grasshopper мы, думаю, нашли все детали головоломки "доставь ракету домой".
И хотя в результате этого испытания повторное использование было провалено, Маск ранее предупреждал, что будет работать над этим - и сам факт, что это испытание произошло, вселяет надежду на хорошее будущее космических полетов.
"Провалы в процессе испытаний будут всегда", - говорит Грег Сэдлиа, космический аналитик из London Economics. - "Повторное использование - цель, заслуживающая похвалы, и SpaceX не нужно разочаровываться в попытках добиться своего".
Капсула Dragon разработки SpaceX уже стала единственным роботизированным средством, которое можно использовать повторно: в то время как Dragon заходит на орбиту и спускается с парашютом в океан, "Прогресс", ATV, HTV и Cygnus сгорают впустую, поджариваясь во время вхождения в атмосферу Земли.
Создание многоразовой ракеты значительно сократило бы отходы в дальнейшем и остановило бы рост объемов космического мусора. Есть много верхних ступеней ракеты, которые остаются на орбите после запуска, и именно они вызывают проблему замусоривания космоса. SpaceX делает благое дело. Сэдлиа считает так же:
"Разработка космического корабля многоразового использования будет ключом к широкому доступу в космос. Повторное использование изменит игру, поскольку у него будет потенциал реконструировать экономику космических полетов".

Источник: 
UkrDay.com