Ученые обнаружили космический завод по производству кирпичиков жизни

Ученые обнаружили космический "завод" по производству "кирпичиков жизни" - аминокислот. Научное открытие описано в свежем выпуске журнала Nature Geoscience.
Группа исследователей из Имперского колледжа Лондона, Кентского университета и Ливерморской национальной лаборатории Министерства энергетики США выявила, что аминокислоты могут образовываться в результате столкновения ледяных комет о поверхность планеты. То же самое может происходить при падении каменистых метеоритов на покрытую льдом планету.
Исследователи полагают, что это открытие приближает их к разгадке происхождения жизни на Земле в период между 4,5 и 3,8 миллиардами лет назад, когда планета была атакована кометами и метеоритами.
Наша работа показывает, что основные строительные блоки, из которых формируется жизнь, могут быть собраны где угодно в Солнечной системе и, возможно, даже за ее пределами. Но вся загвоздка в том, что жизнь может процветать только при соблюдении определенных условий. Проведенное нами исследование расширяет диапазон возможных мест в Солнечной системе, где происходит сборка важнейших строительных блоков, и приближает нас к раскрытию тайны возникновения жизни на нашей планете, - рассказывает соавтор работы Зита Мартинс из Отделения наук о Земле и инжиниринга Имперского колледжа Лондона.
Ее коллеги из Кентского университета добавляют, что этот процесс демонстрирует простейший механизм перехода от комбинаций простых молекул, например, воды и твердой углекислоты (сухой лед), к более сложным, таким как аминокислоты. Следующим шагом в направлении формирования жизни является переход от аминокислоты к более сложным молекулам - белкам.
Таким образом, ледяные поверхности Энцелада (спутник Сатурна) и Европы (спутник Юпитера) могут служить идеальной средой для производства аминокислот с участием метеоритов. Новое исследование лишний раз подчеркивает важность будущих миссий на эти спутники в поисках жизни.
В ходе исследования было установлено, что при столкновении кометы с планетой создается ударная волна, которая генерирует нужные молекулы. Затем тепло, возникающее в результате удара, преобразует эти молекулы в аминокислоты.
В лаборатории Кентского университета ученые воссоздали такие условия. Обстрел миниатюрной модели кометы из газовой пушки позволил получить аминокислоты. В результате столкновения пули и ледяной поверхности на скорости 7,15 километра в секунду произошло таяние льда с образованием молекул глицина и D- и L-аланина.
Ранее ученые предоставили новые свидетельства того, что жизнь на Марсе зародилась раньше, чем на Земле.
hi-news.ru

Источник: 
Lenta-UA