Успешно проведено первое включение российского нейтронного детектора ДАН на поверхности Марса

17 августа 2012 года в 14:30 дня по московскому времени, на 11 марсианский день работы на Марсе (в 13 часов местного марсианского времени), на борту марсохода НАСА "Кюриосити" (Curiosity, англ. "Любопытство") проекта "Марсианская Научная Лаборатория" (Mars Science Laboratory) на поверхности Марса в кратере Гейла был включен российский прибор ДАН. Получена телеметрическая и научная информация, которая свидетельствует о штатной работе аппаратуры. 
Аппаратура ДАН проработала в течение одного часа штатно без замечаний и была выключена по команде. Температура прибора на момент включения составила +20 градусов Цельсия. Во время работы прибора был по команде был включен импульсный нейтронный генератор, который провел активное зондирование вещества поверхности Марса нейтронами высоких энергий. Научные и телеметрические данные свидетельствуют о штатной работе всех компонентов научной аппаратуры. Получена первая научная информация о составе вещества Марса и о радиационном фоне в районе посадки.
Целью проекта "Кюриосити" является проверка гипотезы о возможности существования на раннем или современном Марсе примитивных форм жизни. Российский прибор ДАН предназначен для измерений содержания в веществе воды и водородосодержащих соединений вдоль трассы движения марсохода и для оценки нейтронной компоненты радиационного фона. Эти измерения позволят изучить закономерности распределения воды в веществе Марса и найти наиболее интересные для изучения районы с максимально высоким содержанием воды в грунте.
В состав аппаратуры ДАН входит импульсный нейтронный генератор ДАН-ИНГ для облучения приповерхностного слоя планеты нейтронами высоких энергий. Эти частицы проникают на глубину до 1 метра, замедляются в веществе и образуют выходящий с поверхности поток вторичного нейтронного излучения. Вторым компонентом прибора является блок ДАН-ДЭ, который обеспечивает измерение потока выходящих с поверхности нейтронов, управление работой всего прибора и обеспечение взаимодействие со служебными системами марсохода. Аппаратура ДАН создавалась и испытывалась в Институте космических исследований РАН под руководством д.ф.-м.н. И.Г. Митрофанова. Нейтронный генератор был разработан во Всероссийском научно-исследовательском институте автоматики им. Н.Л. Духова (г. Москва). В разработке и испытаниях аппаратуры также участвовали Институт машиноведения им. А.А. Благонравова РАН (г. Москва) и Объединенный институт ядерных исследований (г. Дубна, Московской области).
Участие России в проекте "Марсианская научная лаборатория" определено Исполнительным соглашением между НАСА и Федеральным космическим агентством (Роскосмосом), по заказу которого был создан прибор ДАН. Эксперимент ДАН на борту марсохода "Кюриосити" будет проводиться российскими учеными из Института космических исследований РАН, Института геохимии и аналитической химии им. В.И. Вернадского РАН, Объединенного института ядерных исследований с участием американских ученых из Лаборатории реактивного движения НАСА (Jet Propulsion Laboratory, США) и университетов США.
Дополнительная информация:
Страница прибора ДАН на сайте ИКИ РАН
http://l503.iki.rssi.ru/DAN.html
Сайт миссии Mars Science Laboratory на сайте НАСА
http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/index.html
Сайт миссии Mars Science Laboratory на сайте JPL
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/msl/