В 60-х годах армяне в Ливане запустили в космос ракеты: новый фильм сохранит память о них

В шестидесятых годах Америка и СССР соревновались за первенство в космосе. Но в истории упускается из виду третий участник космической гонки - группа из семи студентов армянского университета в Ливане. Об этом пишет британская "The Daily Telegraph".
Это был 1961 год. Советский Союз и Соединенные Штаты четыре года вели драматическую космическую гонку, которая началась с запуска "Спутника" в 1957 году. Но в то время как о попытках двух сверхдержав было написано много книг, очень мало было сказано о третьем, крайне маловероятном конкуренте. Между 1961 и 1966 годами блестящий молодой преподаватель математики и физики Манук Манукян и его группа из семи студентов - членов научного клуба колледжа "Айказян" в Бейруте построили 12 твердотопливных ракет, одна из которых была настолько мощной, что достигла термосферы, где теперь находится Международная космическая станция. Эти люди стали национальными героями в Ливане.
О выдающихся достижениях группы молодых людей снят новый документальный фильм, благодаря чему они, наконец, будут признаны остальным миром. Фильм "Ливанское ракетное общество" также является горьким напоминанием о том, что могло бы быть в стране, которая была разорена войной в последующие годы. "Мы хотели снять фильм о мечтателях",- отметила ливанский сорежиссер фильма Джоана Хаджитомас.
Манукян уже долгое время живет и работает в США - он профессор математики в Университете Южной Флориды. Армянин по происхождению, он родился в старом городе Иерусалима в 1935 году, но 10 лет спустя его родители переехали в Иерихон на Западном берегу во время конфликта между евреями и палестинцами. Примерно в это же время он прочитал роман Жюля Верна "С Земли на Луну", подарок его дяди, который он назвал началом своего увлечения наукой, ракетами и космическими исследованиями.
Внезапно работа общества перестала быть факультативным занятием - она стала проектом национальной важности. В августе 1961 года Манукян и его ученики были приглашены на встречу с тогдашним президентом Ливана Фуадом Шехабом. Он сказал, что очень горд тем, что такие научные эксперименты проводятся в его стране, и заверил, что собирается поддержать группу финансово. "С 1964 до 1966 года мы запускали достаточно сложные ракеты, намного превосходящие те, что использует "Хезболла" сейчас. То, что используют они, очень примитивно",- отметил Манукян.
После того как Манукян уехал в Техас, интерес Ливана к ракетам не угасал, и в 1967 году страна запустила "Cedar 10". Однако после Шестидневной войны Запад уже не мог терпеть такую программу, и ливанское правительство вынудили остановить всю работу, связанную с ракетами.

Источник: 
News.am