Вегас, детка. 10 известных хоккеистов, игравших в Лас-Вегасе

Илья Брызгалов собрался выступать за команду из Лас-Вегаса. Блог Эпицентр вспоминает еще нескольких звезд, которые играли в столице азарта и казино.
Алексей Яшин, сезон-1994/95
24 матча, 15+20
Пока Федоров, Фетисов, Каменский и остальные российские звезды проводили мастер-классы в Москве, Ярославле и Магнитогорске, коротая локаут в матчах с клубами суперлиги, Яшин искал оплачиваемую работу за океаном. 25 октября 1994-го он стал первым игроком с энхаэловским контрактом, подписавшимся с командой ИХЛ. Лас-Вегас Тандер (прекратил существование в конце 90-х, нынешняя команда Брызгалова - "Лас-Вегас Рэнглерс" - прим. "Эпицентра") предложил довольно неплохие условия около четверти миллиона долларов за сезон при возможности разорвать соглашение с началом регулярного чемпионата НХЛ.
Стороны остались довольны. На домашних матчах Тандер собиралось по восемь тысяч зрителей, а Яшин набирал форму и зарабатывал деньги. С окончанием локаута завершился и его отпуск в Лас-Вегасе хоккеист вернулся в Оттаву. Кстати, никого, кроме россиянина, в ИХЛ из НХЛ больше не пустили.
Факт: в составе Тандер вместе с Яшиным играла Маном Реом первая женщина, подписавшая профессиональный контракт с клубом НХЛ (Тампа-Бэй). В том, что в хоккей могут играть не только мужчины, Алексей убедился еще в 1994-м. Павол Демитра, сезон-1996/97
22 матча, 8+13
В составе Сенаторс, которые выбрали Демитру в девятом раунде драфта, словак не играл, а мучился. Мы в тебя верим, твой шанс придет, говорили ему в клубе перед каждой отправкой в снежную провинцию Острова Принса Эдварда, где базировался фарм Оттавы. Их можно было понять в команде тогда были молодые Яшин, Альфредссон, Дэйгл, Бонк и Страка, и мест для всех талантливых европейцев просто не находилось. Была логика и в поведении Демитры, объявившего забастовку и перебравшегося на время в Вегас 196 очков в 150 матчах АХЛ говорили сами за себя.
Словак провел в Неваде всего несколько месяцев. Уже в ноябре Сенаторс обменяли его в Сент-Луис, где словак вскоре стал звездой.
Факт: в 90-х Лас-Вегас Тандер сотрудничал с ярославским Локомотивом. Этим можно объяснить короткие командировки в Штаты Ильи Горохова и ряда других хоккеистов, имевших отношение к железнодорожникам. Радек Бонк, сезон- 1993/94 94/95
109 матчей, 49+58
Его бы и так заметили на драфте НХЛ, но Бонк решил действовать наверняка, и в 17 лет оставил чешскую лигу ради положительных скаутских отчетов. Став, между прочим, первым несовершеннолетним европейцем, подписавшим контракт с клубом из Северной Америки. На завоевание Лас-Вегаса Радеку потребовалось меньше полугода. Жители города, в котором появилась профессиональная команда ИХЛ, признали его самым популярным спортсменом 1993-го (вторым был Андре Агасси), а карточка с автографом чеха продавалась за 76 баксов.
В лиге, где хватало парней вдвое старше его, Бонк начал с гола и нескольких силовых приемов, в декабре новичка уже называли будущим Марком Мессье и Эриком Линдросом, а в конце чемпионата он получил приз лучшего дебютанта сезона. Высокий выбор на драфте-1994 был ему обеспечен, пусть и отработать авансы чех, в итоге, не смог.
Факт: средняя посещаемость домашних матчей Рэнглерс, где будет выступать Брызгалов, 4561 человек (по данным HockeyDB, при вместимости Orleans Arena в 7773). Это на 700 болельщиков больше, чем у ЦСКА и еще 8 клубов КХЛ, где Илья играл в сезоне-2012/13. Кертис Джозеф, сезон-1995/96
15 матчей
В случае с бывшим вратарем сборной все протекало намного медленнее. В Ойлерс его устраивало все, кроме зарплаты, но бедные нефтяники не могли позволить себе содержать и его, и дорогостоящего Билла Рэнфорда. Куджо играл в Лас-Вегасе до января 12 побед в 15 матчах, 1,99 шайбы в среднем и 92,9% отбитых бросков приложив руку к первому месту Тандер в регулярке. Остался бы на плей-офф наверняка бы выиграл Кубок Тернера, но контракт в 2 с лишним миллиона за сезон с Ойлерс все же был привлекательнее.
Факт: вратари Лас-Вегас Рэнглерс чаще, чем полевые игроки пробиваются в основные составы клубов НХЛ. Можно вспомнить Дэни Сабурина, Брента Крана, Майка Макенну и Джона Карри. В КХЛ выступает Кевин Лаланд (два сезона за невадцев). Петр Недвед, конец сезон-1997/98, начало сезона-1998/99
16 матчей, 11+13
Еще один чех, заезжавший в Лас-Вегас не только для игры в блэкджек и однорукого бандита. Не решив контрактные вопросы с Питтсбургом до дедлайна, Недвед отправился в ИХЛ, чтобы показать, какого нападающего прошляпили пингвины. Сыграть ему толком не дали. Нет, в Тандер Петра ждали, как манну небесную перед плей-офф такой забивной форвард клубу был не обходим, но по правилам ИХЛ, дозаявка новичков-иностранцев завершилась в февралю, тогда как чех подъехал к апрелю. Разобрались с этим только тогда, как Недвед провел три матча, но играть дальше ему не разрешили. Следующий сезон нападающий также начал в Лас-Вегасе, и, в итоге, добился своего. Питтсбург отдал его Рейнджерс, где денег никогда не жалели.
Факт: недельный лимит зарплат в ECHL составляет 12,4 тысячи долларов на команду. В среднем на одного хоккеиста приходится порядка 550 долларов за семь дней. Александр Семак, сезон-1996/97
13 матчей, 11+13
Провел в игорной столице мира короткий, но очень яркий отрезок. После расставания с Ванкувером Семаку нужно было где-то доигрывать сезон-1996/97, и этим местом стали Тандер, нуждавшиеся в укреплении атаки. Семак набирал в среднем почти по два очка за матч, бывало, наносил половину всех бросков команды за игру, а в плей-офф организовал 4 шайбы Лас-Вегаса из 4. Но для контракта с клубом НХЛ и этого не хватило.
Факт: не думайте, что Детройт середины 90-х был самой русскоговорящей командой Северной Америки. В Лас-Вегасе в сезоне-1996/97 поиграло 15 человек, представлявших республики СССР. Список впечатляет Карпенко, Мезин, Наумов, Галкин, Купакс, Перегудов, Горохов, Стась, Салей, Воронов, Башкиров, Семак, Еркович, Жолток и Егор Башкатов. Сергей Жолток, сезон- 1995/96
101 матч, 64+64
А вот латвийскому форварду удалось с помощью Лас-Вегаса перезапустить свою карьеру в НХЛ. Покинув Брюинс, Жолток был вынужден опуститься на уровень ниже и согласиться на контракт в ИХЛ, но потерянным тот год называть нельзя. Он наколотил 51 гол в чемпионате и набрал еще 20 очков в плей-офф, войдя в пятерку лучших бомбардиров сезона. Успехи нападающего заметила Оттава, и уже на следующее лето Жолтоку получил вызов наверх.
Факт: директором по развитию молодых игроков Рэнглерс до прошлого лета был знаменитый нападающий Кит Примо, в свое время защищавший цвета Филадельфии. Руслан Салей, сезон-1995/96
84 матча, 7+23
Помню, в один из моих первых вечеров тренер Лас-Вегаса Крис Максорли пригласил нас к себе на пикник. Он приготовил великолепный стейк, но в нем было столько специи, что его было невозможно есть не запивая пивом. Для меня это было сродни культурному шоку можно сидеть с коучем за одним столом и пить пиво. Для приехавшего из России это было неслыханно. Помню, спросил у Цыплакова: Цыппи, пить пиво вместе с тренером это нормально? рассказывал защитник. С Лас-Вегаса начиналась его карьера в США. В первом же сезоне он набрал 30 очков, завершив чемпионат с показателем полезности плюс 42. Анахайм оценил это в выбор под девятым номером на драфте-1996.
Факт: вот так выглядит Лас-Вегас после захода солнца из космоса. Это все подсветка на многочисленных гостиницах и казино.
Клинт Маларчук, сезон-1993/94
97 матчей
Неплохой вратарь, ставший популярным после страшного инцидента, который чуть не привел к трагедии. В марте 1989-го Маларчук получил удар лезвием конька прямо в горло, и его жизнь в тот день спасло только чудо. По словам врачей, если бы происшествие случилось на другом конце площадки, они бы не успели к пострадавшему. Карьера вратаря после пережитого пошла на спад, и в 1993-м единственным клубом, который был готов видеть его в составе, был новичок ИХЛ из Лас-Вегаса Клинт поселился в пригороде, купил ранчо и завел лошадей, которые стали бонусом к его контракту. Он играл за Тандер до 1997- го, после чего еще успел потренировать команду, а также побывать на церемонии увековечения свитера с его номером и фамилией.
Факт: в Лас-Вегасе играл еще один вратарь с украинскими корнями Константин Симчук. Что интересно, некоторое время он даже выступал в лиге по хоккею на роликовых коньках. Джим Кайт, сезон-1993/94 94/95
151 матч, 5+33
Единственный глухой хоккеист в истории НХЛ, сыгравший, несмотря на свои проблемы, более 600 матчей в регулярных чемпионатах и плей-офф. После серии травм защитник отправился завершать карьеру в низшие лиги, где ему и подвернулось предложение от Тандер. Союз был более чем успешным. Кайт пользовался бешеной популярностью у болельщиков клуба, часто дрался (246 минут штрафа за сезон-1993/94) и активно участвовал в общественной жизни города. Лас-Вегас это то место, где я заново начал любить и ценить хоккей, рассказывал Джим. Сан-Хосе предлагал ему вернуться в НХЛ, и это возвращение состоялось, но по семейным причинам оно получилось не долгосрочным.
Факт: талисманом Рэнглерс является двухметровый зеленый бык Дюк, являющийся прототипом маскота бейсбольного клуба Фанатик из Филадельфии.
Фото: Fotobank/Getty Images/Jacob Andrzejczak, hockeyarchives.org
Автор
Артем Зырянов

Источник: 
Sports.ru