Ласкаво просимо до Юпітера!

Як уже повідомляли "Чорноморські новини", 4 липня космічний апарат Juno ("Юнона"), споряджений Національним космічним агентством США, прибув до Юпітера. Станція летіла до найбільшої планети Сонячної системи приблизно п'ять років. Тепер Juno обертатиметься навколо гіганта еліптичною орбітою на відстані п'яти тисяч кілометрів від атмосфери й досліджуватиме його хмари і полярні сяйва.
На першій науковій орбіті станція перебуватиме 107 днів. Потім ще на 14 днів вона підійде ближче до Юпітера. А приблизно через 20 місяців вивчення планети Juno згорить в її атмосфері. За два роки "Юнона" зробить 37 обертів навколо гіганта.
"Ласкаво просимо до Юпітера", - сказав один з контролерів місії, коли апарат дістався своєї мети. Тільки-но станція успішно вийшла на орбіту, у лабораторії управління NASA пролунали гучні оплески.
Juno офіційно став першим зондом, що потрапив на орбіту Юпітера з кінця місії Galileo в 2003 році. Станція робитиме зображення гігантської планети з максимально високою роздільною здатністю.
Наразі камери на станції вимкнені, аби захистити її чутливе обладнання. Вони запрацюють через декілька днів. Однак зображення планети почнуть з'являтися лише у серпні, коли зонд підлетить ближче до гіганта.
Вважають, що Juno може знайти нові супутники Юпітера. Учені сподіваються дізнатися більше про магнітні поля планети та їхню структуру, щоб зібрати докупи історію Сонячної системи. Ймовірно, Юпітер був однією з перших планет, що утворили цю частину космосу. Тому саме цей гігант міг вплинути на орбіти інших планет, які ми сьогодні бачимо у Сонячній системі. Учені сподіваються, що Juno знайде відповіді на низку запитань. Чи існує на планеті вода? Чи має Юпітер тверде ядро? Чому його південні та північні сяйва найяскравіші у Сонячній системі?
"Ми маємо спуститися донизу і подивитися, що там усередині, побачити, як Юпітер побудований, дізнатися його справжні секрети", - розповів головний дослідник місії Скотт Болтон.
Щоб досягти орбіти Юпітера, апарат подолав 2,8 мільярда кілометрів. Вихід на орбіту проходив дуже напружено й обережно. Спочатку Juno мав сповільнити хід, а потім вимкнути свої двигуни, щоб увійти на орбіту точно в потрібний момент. Ракетний двигун працював упродовж 35 хвилин до того, як апарат мав його повністю вим-кнути. Якби двигун діяв довше чи менше, зонд міг би пролетіти повз газового гіганта й не досягти потрібної орбіти.
Juno успішно подолав екстремальні радіаційні пояси Юпітера. Щоб захистити інструменти апарата для збирання інформації про планету від шкідливого випромінювання, його корпус покрили титановими щитами. Однак частина інструментів усе одно постраждає ще до закінчення місії.
Зонд полетів на орбіту не порожнім. Він доставив три алюмінієві фігурки Lego - Галілео Галілея, римського бога Юпі-тера та його дружини Юнони. А ще - дощечку, присвячену Галі-лею, який у 1610 році відкрив чотири супутники Юпітера: Іо, Європу, Каллісто та Ганімеда.
Юпітер, як уже мовилося, - найбільша планета Сонячної системи з найпотужнішем магнітним полем і високим рівнем радіації. Якщо середнє космічне випромінювання вимірюється в 0,39 рада, то на орбіті Juno впродовж місії доведеться зіткнутися з випромінюванням 20 мільйонів рад. Жодному космічному апаратові ще не вдавалося настільки глибоко залетіти в радіаційні та магнітні пояси планети. Це дуже масштабна подія в галузі вивчення космосу.
Juno досліджуватиме гравітацію, магнітосферу, атмосферу і магнітні поля Юпітера. Завдяки цьому вчені проаналізують еволюцію і склад планети (наприклад, чи є у неї щільне ядро), що, своєю чергою, дасть нові дані про те, як народжуються планетарні системи.
А ще "Юнона" стала першим апаратом, який зміг залетіти так далеко, використовуючи сонячну енергію. На станції - три масштабні сонячні панелі, завдяки яким вона має розмір баскетбольного поля. Місія Juno коштувала NASA близько 1,1 мільярда доларів, повідомляє "ТСН".